Pizza e basi militari in Italia secondo The Guardian


La maggior parte dei turisti pensa all’Italia come alla terra dell’arte rinascimentale, delle antichità romane e, naturalmente, dell’ottima pizza, pasta e vino.  Pochi lo considerano una terra di basi militari statunitensi, ma il Pentagono ha passato gli ultimi due decenni ad arare centinaia di milioni di dollari delle tasse in basi in Italia, trasformando il Paese in un centro sempre più importante per la potenza militare statunitense.

Dall’inizio della guerra globale al terrore nel 2001, l’esercito ha spostato il suo centro di gravità europeo a sud dalla Germania, dove la stragrande maggioranza delle forze statunitensi nella regione è di stanza dalla fine della seconda guerra mondiale.  Nel processo, il Pentagono ha trasformato la penisola italiana in un trampolino di lancio per future guerre in Africa, Medio Oriente e oltre.

Nelle basi di Napoli, Aviano, Sicilia, Pisa e Vicenza, tra le altre, i militari hanno speso più di 2 miliardi di dollari nella sola costruzione dalla fine della guerra fredda – e quella cifra non include miliardi in più su progetti di costruzione classificati e  costi operativi e del personale quotidiani.

Il mese scorso ho avuto la possibilità di visitare la nuovissima base americana in Italia di  Vicenza, vicino a Venezia.  Sede di una forza di intervento di reazione rapida, della squadra di combattimento della 173a brigata di fanteria e della componente dell’esercito del comando dell’Africa degli Stati Uniti (Africom), la base si estende per un miglio, da nord a sud, facendo impallidire tutto il resto nella piccola città.  In effetti, su oltre 145 acri, la base è quasi esattamente delle dimensioni del centro commerciale nazionale di Washington o l’equivalente di circa 110 campi da football americano.  Il prezzo per la base e la relativa costruzione in una città che ha già ospitato almeno sei installazioni: oltre 600 milioni di dollari dall’anno fiscale 2007.

L’Italia è diventata sempre più importante poiché il Pentagono lavora per cambiare la composizione della sua collezione globale di 800 o più basi all’estero.  Le uniche persone che hanno prestato attenzione a questo accumulo sono gli italiani nei movimenti di opposizione locali come quelli di Vicenza che sono preoccupati che la loro città diventi una piattaforma per future guerre statunitensi.

Pubblicamente, i funzionari statunitensi affermano che non ci sono basi militari statunitensi in Italia.  Insistono sul fatto che le nostre guarnigioni, con tutte le loro infrastrutture, attrezzature e armi, siano semplicemente ospiti di quelle che ufficialmente rimangono basi “italiane” designate per l’uso della NATO.  Naturalmente, tutti sanno che questa è in gran parte una sottigliezza legale.

L’esercito ha speso molto per aggiornare le sue basi italiane.  Fino ai primi anni ’90, la base aerea americana di Aviano, a nord-est di Vicenza, era un piccolo sito noto come “Sleepy Hollow”.  A partire dal trasferimento degli F-16 dalla Spagna nel 1992, l’aviazione l’ha trasformata in un’importante area di sosta per ogni significativa operazione bellica dalla prima guerra del Golfo.  Nel processo, ha speso almeno $ 610 milioni in più di 300 progetti di costruzione: Washington ha convinto la Nato a fornire più della metà di questi fondi e l’Italia ha ceduto gratuitamente 210 acri di terra.  Oltre a questi progetti, l’aviazione ha speso altri 115 milioni di dollari per la costruzione dall’anno fiscale 2004.

Per non essere da meno, la marina ha stanziato più di 300 milioni di dollari a partire dal 1996 per costruire una nuova importante base operativa presso l’aeroporto di Napoli.  Nelle vicinanze, ha un contratto di locazione di 30 anni su un “sito di supporto” stimato da 400 milioni di dollari che sembra un grande centro commerciale circondato da ampi prati ben curati.  Nel 2005, la marina ha spostato la sua sede europea da Londra a Napoli mentre spostava la sua attenzione dal nord Atlantico all’Africa, al Medio Oriente e al Mar Nero.  Con la creazione di Africom, la cui sede principale rimane in Germania, Napoli è ora sede di una combinazione di forze navali USA Europa-Forze navali USA Africa.  Significativamente, il suo sito Web mostra in modo visibile l’ora di Napoli, Gibuti, Liberia e Bulgaria.

Nel frattempo, la Sicilia è diventata sempre più significativa nell’era della guerra globale al terrore, poiché il Pentagono l’ha trasformata in un importante nodo delle operazioni militari statunitensi per l’Africa, a meno di 100 miglia di distanza attraverso il Mediterraneo.  Dall’anno fiscale 2001, il Pentagono ha speso di più per la costruzione della base aerea navale di Sigonella – quasi 300 milioni di dollari – che in qualsiasi base italiana diversa da Vicenza.  Ora la seconda stazione aerea navale più trafficata d’Europa, Sigonella è stata utilizzata per la prima volta per lanciare i droni di sorveglianza Global Hawk nel 2002. Nel 2008, i funzionari statunitensi e italiani hanno firmato un accordo segreto che consente formalmente l’insediamento di droni . Da allora, il Pentagono ha stanziato almeno 31 milioni di dollari per costruire un complesso di manutenzione e operazioni Global Hawk.  I droni forniscono le basi per il sistema di sorveglianza terrestre da $ 1,7 miliardi, che offre capacità di sorveglianza della NATO fino a 10.000 miglia da Sigonella.

A giugno, una sottocommissione del Senato degli Stati Uniti ha raccomandato di spostare le forze per le operazioni speciali e i falchi pescatori CV-22 dalla Gran Bretagna alla Sicilia, poiché “Sigonella è diventata un trampolino di lancio fondamentale per le missioni relative alla Libia, e date le turbolenze in corso in quella nazione, nonché l’emergere  di attività di addestramento terroristico in Nord Africa”.  

Da parte sua, l’Italia sembra aver beneficiato direttamente di questa cooperazione – alcuni dicono che lo spostamento delle basi dalla Germania all’Italia fosse anche inteso come un modo per punire la Germania per il suo mancato sostegno alla guerra in Iraq.  Secondo un rapporto del 2010 del Jane’s Sentinel Security Assessment, “il ruolo dell’Italia nella guerra in Iraq, fornendo 3.000 soldati allo sforzo guidato dagli Stati Uniti, ha aperto contratti di ricostruzione iracheni alle imprese italiane, oltre a cementare le relazioni tra i due alleati”.  Il suo ruolo nella guerra in Afghanistan ha sicuramente offerto vantaggi simili.  Tali opportunità sono arrivate in mezzo a crescenti problemi economici e in un momento in cui il governo italiano si stava rivolgendo alla produzione di armi come un modo principale per rilanciare la sua economia.  Secondo Jane, i produttori di armi italiani come Finmeccanica hanno cercato in modo aggressivo di entrare negli Stati Uniti e in altri mercati.  Nel 2009 le esportazioni di armi italiane sono aumentate di oltre il 60%.

Naturalmente, c’è un altro fattore rilevante nella formazione italiana del Pentagono.  Per le stesse ragioni per cui i turisti americani affollano il paese, le truppe statunitensi hanno a lungo goduto della dolce vita .Oltre alla vita confortevole circa 40.000 visitatori militari all’anno da tutta Europa e oltre vengono al resort militare di Camp Darby e alla “spiaggia americana” sulla Riviera italiana, rendendo il paese ancora più attraente.

La giustificazione del Pentagono per la nuova base era la necessità dell’esercito di portare truppe dalla Germania a Vicenza per consolidare la 173a brigata in un unico luogo.  

Le basi in Italia rendono più facile perseguire nuove guerre e interventi militari in conflitti di cui sappiamo poco, dall’Africa al Medio Oriente. A meno che non ci chiediamo perché abbiamo ancora basi in Italia e in altre dozzine di paesi simili in tutto il mondo quelle basi ci aiuteranno a guidarci, in nome della “sicurezza” americana lungo un percorso di perpetua violenza, di perpetua guerra e di perpetua insicurezza.

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